La misión de la NASA aterrizará hoy en el asteroide Pennu

(CNN) – Después de orbitar el asteroide Penn cercano a la Tierra durante casi dos años, la nave espacial Osiris-Rex de la NASA está lista para extender su brazo robótico y recolectar una muestra de la superficie del asteroide el martes.

Ese modelo llegará a la Tierra en 2023.

Una nave espacial del tamaño de una camioneta debería apoyar su mano brevemente en el lugar de aterrizaje del Nightingale. El sitio tiene el ancho de algunas plazas de aparcamiento. La mano recogerá una muestra de 57 gramos a 2 kilogramos antes de dirigirse a un lugar seguro.

El lugar está ubicado en una zanja del tamaño de una cancha de tenis. Tiene el tamaño de un edificio rodeado de rocas.

Pennu es un asteroide rocoso ubicado a 320 millones de kilómetros sobre la Tierra. Es tan alto como el Empire State Building. Es una “pila de escombros” de asteroides, un grupo de rocas unidas por la gravedad en lugar de un objeto.

Este trabajo se lanzó en septiembre de 2016. Su nombre es Explorador español de orígenes, interpretación espectral, identificación de recursos y seguridad recolítica.

Desde su llegada a Penn, la nave espacial y sus cámaras han estado recopilando y transmitiendo datos e imágenes, ayudando al equipo a aprender más sobre la composición de los asteroides. Planifica los mejores sitios posibles para recolectar muestras.

El evento principal de la misión comenzará el 20 de octubre a las 5 p.m. Esto se denomina evento de recolección de muestras Touch and Go o TAG (“Touch and Cell”).

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Penn tiene una órbita que lo acerca a la Tierra, por lo que se considera el asteroide más cercano. Uno de sus enfoques futuros es que podría acercarse peligrosamente a la Tierra en el próximo siglo. Tiene una posibilidad entre 2.700 de afectar nuestro planeta.

Los modelos de Penn ayudarán a los científicos a comprender más sobre los asteroides que podrían afectar la Tierra. Y sobre cómo se formaron los planetas y cómo comenzó la vida.

AS Esta es la primera misión histórica de la NASA en traer un modelo de asteroide. Eso es difícil “, dijo Thomas Surbuchen, codirector ejecutivo de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA en una conferencia de prensa el lunes.

“Pennu es casi una piedra en forma de roseta y cuenta la historia de nuestra tierra y nuestro sistema solar durante los últimos mil millones de años. Pennu ha planteado muchos desafíos. Pero el ingenio del equipo nos ha permitido llegar a donde estamos.

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Que esperar

En lugar de ser llamado “terror de siete minutos”, intenta aterrizar Perseverance rover en Marte El año que viene, el equipo OSIRIS-REx espera “4.5 horas de tensión leve”. Esto es según Beth Buck, Gerente del Programa de Operaciones de la Misión en Lockheed Martin Space en Littleton, Colorado.

En este punto, la nave espacial orbitará el asteroide desde su órbita y finalmente se acercará lo suficiente como para tocarlo.

El asteroide y la nave espacial se encuentran actualmente a unos 330 millones de kilómetros de la Tierra, lo que provoca un retraso en la comunicación de unos 18,5 minutos.

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El equipo de la NASA transmitirá una animación en vivo describiendo lo que está sucediendo. Basado en comandos ya enviados a OSIRIS-REx horas por cola de recolección de muestras.

Dado que los comandos directos desde la Tierra no son posibles, la nave espacial se acercará al asteroide e irá en orden completo para recolectar la muestra automáticamente.

Toca un asteroide

El evento tardó 4.5 horas en emerger. También realiza tres maniobras para recoger el modelo de la nave espacial.

La nave espacial primero orbitará alrededor del asteroide a una distancia de unos 760 metros de la superficie y disparará el impulso para abandonar su órbita segura. Viajará cuatro horas antes de alcanzar una distancia de 125 metros. La nave espacial se ajustará con la posición y la velocidad para continuar aterrizando.

A continuación, OSIRIS-REx ralentizará su descenso para indicar la trayectoria que corresponde a la rotación del asteroide al interactuar. Sus paneles solares se pueden montar en el ala en Y integrada en la nave espacial para protegerlos.

Finalmente, OSIRIS-REx desciende en menos de 16 segundos. La nave disparará una botella de nitrógeno comprimido al asteroide, utilizando gas como medio para levantar objetos de la superficie de la pluma.

El cabezal recolector de la nave espacial atrapa el objeto aburrido. Ubicada en manos de un modelo de robot de 10 pies de largo, esta cabeza es la única parte de la nave espacial que toca la pluma. El panel lo compara con un filtro de aire en un modelo de automóvil antiguo, que es ideal para recolectar artículos.

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Si parte de la maniobra de muestreo no sale según lo planeado, también se colocan discos pequeños como almohadillas adhesivas en la cabeza para recoger el polvo.

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Después del evento

Una cámara en la nave espacial tomará fotografías del evento de recolección.

Si la nave espacial OSIRIS-REx es un obstáculo en el camino de la recolección de muestras, debe detectar peligros y retrasar su propia misión. Según sus simulaciones, el equipo estima que la nave espacial tiene menos del 6% de posibilidades de detener esta misión.

El martes por la noche, el equipo puede confirmar si la misión tuvo éxito. Las imágenes serán devueltas por la nave espacial el miércoles. Esto proporcionará información adicional sobre la recolección de muestras y cómo opera la nave espacial.

El equipo estima que medirán la muestra de forma masiva el sábado. Para el 30 de octubre, la NASA confirmará que la nave espacial ha recolectado suficientes muestras. O puede que tenga que hacer un esfuerzo de recolección de muestras en otro lugar llamado Osprey en enero.

Pero si todo va bien, la nave espacial y su preciado modelo se embarcarán en un largo viaje a la Tierra el próximo año y aterrizarán el modelo en la Tierra en 2023.

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